খেলা

অ্যানফিল্ডে সেই চেলসির সামনে লিভারপুল

০৩:৩২:০০ মিনিট, এপ্রিল ১৪, ২০১৯

আজ থেকে পাঁচ বছর আগের কথা। শিরোপার পথে থাকা লিভারপুলকে তাদেরই মাঠে ২-০ গোলে হারিয়ে দিল চেলসি। এ হারটাই কাল হয়ে দাঁড়াল ব্রেন্ডন রজার্সের দলের জন্য। শেষ পর্যন্ত ২ পয়েন্টের ব্যবধানে শিরোপা জিতে নেয় ম্যানচেস্টার সিটি। এবারো শেষ সময়ে এসে একই সমীকরণের সামনে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ। আজ অ্যানফিল্ডে সেই চেলসির সামনে লিভারপুল। এবারো কি ২০১৪ সালের পুনরাবৃত্তি, নাকি হাসবে অল রেডরা?

১৯৯০ সালের পর ইংল্যান্ডের শীর্ষ লিগের শিরোপা জেতেনি লিভারপুল। আজ অ্যানফিল্ডে একটি জয় তাদের বহুল প্রতীক্ষিত শিরোপার কাছাকাছি নিয়ে যাবে। তবে চেলসির সঙ্গে জড়িয়ে আছে তাদের নিরানন্দ ইতিহাস। ২০১৪ সালে ব্লুজদের কাছে হেরেই স্বপ্নভঙ্গ হয় ‘অল রেড’দের। যদিও লিভারপুল কোচ ইয়ুর্গেন ক্লোপ প্রত্যয়ী, অতীত ব্যর্থতা এ প্রজন্মের জন্য মোটেও বোঝা হবে না।

আত্মবিশ্বাসী জার্মান কোচ বলেন, ‘আমি নিশ্চিত নই, এটা কারো মনে আছে কিনা। এ নিয়ে আমাদের কিছুই করার নেই। এটা সম্পূর্ণ ভিন্ন একটি গল্প। সবকিছু এখন রোববারের (আজ) ম্যাচ নিয়ে। কেউ কেউ হয়তো আমার কোনো খেলোয়াড়কে কয়েক বছর আগের ঘটনা নিয়ে জিজ্ঞেস করতে পারেন, আমি বলব এটি করবেন না। আমরা নিজেদের ইতিহাস নিজেরাই লিখতে চাই।’ জার্মান কোচ আরো বলেন, ‘আমি কোনো স্নায়বিক চাপে ভুগছি না। প্রতিযোগিতার উত্তাপ অনুভব করতে পারছি আমি, কিন্তু এ মুহূর্তে সবকিছুকেই আমরা ইতিবাচক হিসেবেই দেখছি।’

ক্লোপ ইতিবাচক থাকলেও ইতিহাস তাদের পক্ষে নয়। অ্যানফিল্ডে সর্বশেষ আট দ্বৈরথে চেলসিকে হারাতে পারেনি লিভারপুল। চলতি মৌসুমে লিগ কাপে তারা ১-২ গোলে হেরেছে ব্লুজদের কাছে। শেষ মুহূর্তে গোল করে চেলসিকে জিতিয়েছেন এডেন হ্যাজার্ড। বেলজিয়ান তারকাকে হুমকি হিসেবে মানছেন ক্লোপও। সম্প্রতি ওয়েস্ট হাম ও ব্রাইটনের বিপক্ষে গুরুত্বপূর্ণ গোল করে দলকে জেতান হ্যাজার্ড। তাকে নিয়ে ক্লোপ বলেন, ‘হ্যাজার্ড দারুণ ফর্মে। নিজের দিনে সে বিশ্বের সেরা হতে পারে। ওয়ান-টু-ওয়ান পজিশনে আপনি তাকে আটকাতে পারবেন না। সে ভালো খেলবে, এটা ধরে নিয়েই আমাদের এগোতে হবে। কিন্তু হ্যাঁ, তাকে তো আমাদের বিপক্ষেই খেলতে হবে। তার কাছে পাস যাওয়া বলগুলোকে আটকে দিতে হবে, খেলার মেধা বিচার করতে হবে এবং গতি বাড়াতে হবে।’

৩৩ ম্যাচে ৮২ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের শীর্ষে লিভারপুল, এক ম্যাচ কম খেলা ম্যানসিটির ঝুলিতে ৮০ পয়েন্ট। এমনও হতে পারে, টেবিলের দ্বিতীয় দল হিসেবে আজ মাঠে নামছে লিভারপুল! কেননা তারা মাঠে নামার আগেই ক্রিস্টাল প্যালেসকে হারিয়ে শীর্ষস্থানে ওঠার সুযোগ রয়েছে ম্যানচেস্টার সিটির। বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায় খেলবে প্যালেস-সিটি; লিভারপুল-চেলসির ম্যাচটি শুরু হবে সাড়ে ৯টায়।

দক্ষিণ লন্ডনে আজ যদি সিটির পা হড়কায়? সেক্ষেত্রে চেলসিকে হারিয়ে শীর্ষস্থানটা সংহত করে নিতে পারবে লিভারপুল। এরপর যে চারটি ম্যাচ বাকি থাকবে, তার সবগুলোই জেতা সম্ভব অল রেডদের জন্য। ক্লোপ বলেন, ‘আমাদের অ্যানফিল্ডের শক্তি সৃষ্টি করতে হবে এবং এর সর্বোত্কৃষ্ট ব্যবহারও করতে হবে। আমাদের সামনে এখন একটাই বড় ম্যাচ বাকি রয়েছে। আমাদের লক্ষ্যটা বড়, এটা পরিষ্কার। এজন্য আমাদের লড়াই করতে হবে।’

২০১৪ সালের সেই অঘটনের ম্যাচেও খেলেছেন চেলসির বর্তমান অধিনায়ক সিজার আজপিলিকুয়েতা। চেলসি দলে ছিলেন বর্তমানে লিভারপুলের সবচেয়ে বড় তারকা মোহাম্মদ সালাহও। রোমা ঘুরে সালাহ এখন অ্যানফিল্ডে। পুরনো স্মৃতি রোমন্থন করে আজপিলিকুয়েতা বলেন, ‘এটা কয়েক বছর আগের। তাদের উৎসবের প্রস্তুতি নেয়াই ছিল, কেননা অ্যানফিল্ডে তারা সব দলকেই গুঁড়িয়ে দিচ্ছিল। কিন্তু সেদিনটি উপভোগ করেছি আমরা, আশা করি রোববার (আজ) তার পুনরাবৃত্তি হবে।’ এএফপি, বিবিসি