খেলা

পূজারার একার লড়াই

২১:৩৯:০০ মিনিট, ডিসেম্বর ০৭, ২০১৮

৪১ রানে ৪ উইকেট, ৮৬ রানে যেতেই নেই পাঁচ উইকেটও। ভারতকে দ্রুত গুটিয়ে দেয়ার প্রস্তুতিও সেরে ফেলেছিল অস্ট্রেলিয়া। কিন্তু প্রতিরোধ গড়ে বুক চিতিয়ে দাঁড়িয়ে গেলেন চেতেশ্বর পূজারা। অ্যাডিলেডে দেখালেন ব্যাটিং বীরত্বের অনন্য এক প্রদর্শনী। দুর্দান্ত ব্যাটিংয়ে দিনের শেষ ব্যাটসম্যান হিসেবে আউট হলেও ভারতকে এনে দিয়েছেন চ্যালেঞ্জিং সংগ্রহ। ৯ উইকেটে ২৫০ রানে দিন শেষ করেছে ভারত। যার ১২৩ রানই এসেছে পূজারার ব্যাট থেকে।

অ্যাডিলেডে প্রথম টেস্টে টস জিতে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেয় ভারত। তবে বল হাতে গতি ও বাউন্সে ভারতীয় ব্যাটসম্যানদের স্বাগত জানায় অসি পেসাররা। ইনিংসের দ্বিতীয় ওভারেই মাত্র ২ রান করে ফেরেন লোকেশ রাহুল। জস হ্যাজেলউডের বলে অ্যারন ফিঞ্চকে ক্যাচ দেন এই ওপেনার। ঘুরে দাঁড়ানোর আগে দলীয় ১৫-তে সাজঘরের পথ ধরেন আরেক ওপেনার মুরালি বিজয়ও। ফিরেছেন ১১ রান করে। স্টার্কের গতি সামলাতে না পেরে টিম পেইনের হাতে ক্যাচ দেন তিনি। ভারতের অন্যতম ভরসা অধিনায়ক বিরাট কোহলিও টিকতে পারেননি বেশিক্ষণ। মাত্র ৩ রান করে প্যাট কামিন্সের বলে উসমান খাজার তালুবন্দি হন তিনি। ৪১-এ যেতে নেই আজিঙ্কা রাহানেও। ১৩ রান করা রাহানেকে ফেরান হ্যাজেলউড। প্রাথমিক ধাক্কা রোহিত শর্মাকে নিয়ে সামাল দেয়ার চেষ্টা করেন পূজারা। দুজনে মিলে চেষ্টাও করছিলেন জুটি গড়ার। কিন্তু ৮৬ রানে বিদায় নেন রোহিত। ৩৭ রান করা রোহিতকে সাজঘরের পথ দেখান নাথান লায়ন। এরপর ঋষভ পান্তকে নিয়ে আরো কিছুদূর যাওয়ার চেষ্টা করেন পূজারা। ১২৭ রানে আউট হয়ে যান পান্তও। তিনি করেন ২৫ রান। দলের রান ১৮৯ রানে যেতে নেই রবীচন্দন অশ্বিনও। তার ব্যাট থেকেও আসে ২৫ রান। কিন্তু দলের এ নিয়মিত উইকেট পতনের মাঝেও দারুণ ব্যাটিংয়ে নিজের ১৬তম টেস্ট শতক তুলে নেন পূজারা। তার এ শতকেই বড় ধরনের ব্যাটিং বিপর্যয় থেকে বাঁচিয়ে দেয় ভারতকে। ৮৭.৫ ওভারে তখন রানআউটের ফাঁদে পড়ে শেষ হয় তার ১২৩ রানের দুর্দান্ত ইনিংসটি। সে সঙ্গে শেষ হয় দিনের খেলাও। চার অজি বোলার মিলে ভাগ করে নেন দুটি করে উইকেট। দারুণ এ ইনিংস খেলার পর পূজারা বলেন, ‘এটা আমার সেরা ইনিংসগুলোর একটি। সেরা পাঁচের একটি। সত্যি কথা বলতে, আমাদের আরো ভালো ব্যাট করা উচিত ছিল। কিন্তু প্রথম দুই সেশনে তারা খুব ভালো বোলিং করেছে।  আমি জানতাম, আমাকে ধৈর্য ধরতে হবে এবং দুর্বল বলের জন্য অপেক্ষা করতে হবে।’ ক্রিকইনফো, এএফপি