খেলা

টটেনহ্যাম-লিভারপুল উত্তাপ

২৩:১৫:০০ মিনিট, সেপ্টেম্বর ১৫, ২০১৮

গত মৌসুমে টটেনহ্যামের ‘ঘরের মাঠ’ ওয়েম্বলিতে ৪-১ গোলে বিধ্বস্ত হয় লিভারপুল। আজ সেই ওয়েম্বলিতে ফের মুখোমুখি দুই ইংলিশ জায়ান্ট। গতবারের হারের পর লিভারপুল সম্পূর্ণ বদলে যাওয়া একদল। চলতি মৌসুমে তারা রয়েছে দুরন্ত ফর্মে, চার ম্যাচে জিতেছে চারটিই। ইয়ুর্গেন ক্লোপের দল এবার শিরোপার সত্যিকারের দাবিদার কিনা, তা প্রমাণের দিন আজ। ওয়েম্বলিতে জিতে লিগ প্রতিদ্বন্দ্বীদের শক্ত বার্তা দিতে পারে উড়তে থাকা ‘অল রেড’রা। ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকাল সাড়ে ৫টায়। চলতি মৌসুম দুর্দান্ত সূচনার পর এখন প্রশংসায় ভাসছে লিভারপুল। বলা হচ্ছে, ২৯ বছর পর এবার লিগ শিরোপা জিততে পারে ‘অল রেড’রা। তারা সর্বশেষ ১৯৯০ সালে ইংলিশ ফুটবলের শীর্ষ লিগের শিরোপা জয় করে। এবার টানা চার জয়ে পয়েন্ট টেবিলের শীর্ষে অবস্থান করছে দলটি। যদিও গত দুই ম্যাচে লিভারপুলের পারফরম্যান্স ছিল বেশ ম্যাড়মেড়ে। ক্রিস্টাল প্যালেস আর লেস্টার সিটির বিপক্ষে জিতলেও শিষ্যদের পারফরম্যান্সে খুশি নন ক্লোপ। বিশেষ করে গত মৌসুমের সেরা খেলোয়াড় মোহাম্মদ সালাহ ছিলেন বেশ অনুজ্জ্বল, আর গোলবারের নিচে গোল পাকিয়েছেন ব্রাজিলীয় গোলকিপার অ্যালিসন। সব মিলিয়ে এটা সামনে উঠে এসেছে— শিরোপা জিততে হলে আরো নিখুঁত পারফরম্যান্স প্রয়োজন লিভারপুলের। চলতি মৌসুমে প্রিমিয়ার লিগের শীর্ষ ছয় দলের মধ্যে আজই প্রথম ‘বড়’ লড়াই। আজ অনেক কিছু প্রমাণের রয়েছে লিভারপুল ও টটেনহ্যামের। ২০১৫ সালে টটেনহ্যামের হোয়াইট হার্ট লেন স্টেডিয়ামে গোলশূন্য ড্র করে লিভারপুল। দুই বছর পর ওয়েম্বলিতে তারা হেরে বসে ৪-১ ব্যবধানে। এতে জার্মান কোচ এতটাই ক্ষুব্ধ হন যে, তার দল আর পেছন ফিরে তাকায়নি। অপ্রতিরোধ্য গতিতে ছুটে চলা দলটি চ্যাম্পিয়ন্স লিগ ফাইনালে গিয়ে তবেই থেমেছে। শেষ পর্যন্ত তারা হার মানে রিয়াল মাদ্রিদের কাছে। গত মৌসুমে ওয়েম্বলটির হার একটি বিষয় পরিষ্কার করে দিয়েছে— শত্রুর মাঠে গিয়ে ভেঙে পড়ে লিভারপুল। গত মৌসুমে শীর্ষ ছয় দলের প্রতিদ্বন্দ্বীদের বিপক্ষে ৩০ পয়েন্টের মধ্যে ‘অল রেড’রা তুলে নিতে পেরেছে মাত্র ১০! তারা এ সময় হেরেছে ম্যানসিটি, টটেনহ্যাম, চেলসি আর ম্যানইউর কাছে। যদিও গত বছরের ওয়েম্বলি লজ্জার পর রক্ষণের প্রায় পুরোটাই বদলে ফেলেছেন ক্লোপ। সেই দলের শুধু জো গোমেজই চলতি মৌসুমে সবগুলো ম্যাচ খেলেছেন। রক্ষণে নেতৃত্ব দিচ্ছেন ঠাণ্ডা মাথার ভার্জিল ফন ডিক। তার দুই পাশে রয়েছেন ট্রেন্ট আলেক্সান্ডার-আর্নল্ড ও স্কটিশ অধিনায়ক অ্যান্ড্রু রবার্টসন। রক্ষণ সম্পর্কে ফন ডিক বলেন, ‘আমি তাদের নিয়ে খুবই খুশি। তারা অত্যন্ত চমত্কার খেলে যাচ্ছে। তাদের প্রত্যেকেই আপনি মাসসেরা খেলোয়াড়ের তালিকায় রাখতে পারেন।’ লিভারপুলের চেয়ে তিন পয়েন্ট পিছিয়ে রয়েছে টটেনহ্যাম। স্পার্সরাও শিরোপার স্বপ্ন দেখছে। তবে গত ম্যাচে ওয়াটফোর্ডের কাছে ১-২ গোলে হেরে হোঁচট খায় মাউরিসিও পচেত্তিনোর দল। ইনজুরির কারণে আজ তিনি পাচ্ছেন না গোলকিপার উগো লরিস আর মিডফিল্ডার ডেলে আলিকে। প্রিমিয়ার লিগে আজ বর্তমান চ্যাম্পিয়ন ম্যানচেস্টার সিটি ইতিহাদে খেলবে ফুলহ্যামের সঙ্গে, ম্যানইউ যাবে ওয়াটফোর্ডের মাঠে, আর চেলসি ঘরের মাঠে মুখোমুখি হবে কার্ডিফ সিটির। ধুঁকতে থাকা নিউক্যাসল ঘরের মাঠে আতিথ্য দেবে আর্সেনালকে। স্প্যানিশ লা লিগায় আজ মাঠে বার্সেলোনা ও রিয়াল মাদ্রিদ। লিওনেল মেসিরা আজ খেলবেন সোসিয়েদাদের মাঠে, রিয়াল যাবে অ্যাথলেটিক বিলবাওয়ে। বার্সা ও রিয়াল উভয় দল মাঠে নামবে টানা তৃতীয় জয়ের খোঁজে। সেল্টা ভিগোর মাঠে হারের হতাশা ভুলতে আজ আইবারের বিপক্ষে পূর্ণ তিন পয়েন্ট তুলে নিতে চাইবে আরেক জায়ান্ট অ্যাতলেটিকো মাদ্রিদ। এএফপি, বিবিসি